Mijn 5 persoonlijke tips om grenzen te leren stellen

Het afgelopen jaar leerde ik heel wat dingen. Waaronder ook grenzen stellen. Iets waar ik nooit sterk in ben geweest. Maar net doordat ik ze vaak niet stel, liep ik al een paar keer tegen de muur. Dus toen ik mezelf vorig jaar een paar keer te veel moest heruitvinden, gingen mijn psycholoog, coach en ik onder andere met het leren stellen van grenzen aan de slag. Omdat ik daar vaak vragen over krijg, bundel ik hieronder mijn persoonlijke tips.

Let wel, het stellen van grenzen is ook bij mij nog steeds work in progress. Er zijn dagen waarop het me stilaan goed lukt. Maar evengoed zijn er ook dagen waarop het volledig de mist ingaat. Of dat het me absoluut niet op alle vlakken en domeinen in mijn leven lukt. De tips die ik hieronder meegeef, zijn trouwens volledig gebaseerd op mijn eigen ervaringen. Het kan dus best zijn dat ze voor jou niet gaan werken. Of dat jij een heel andere ervaring hebt.

Tip 1: Ga na waarom je grenzen wil stellen

Het klinkt misschien absoluut als met een open deur in huis vallen, maar voordat ik echt aan de slag kon gaan met het stellen van grenzen, was het belangrijk dat ik naging waarom ik die grenzen wou stellen. Pas als je weet waarom je grenzen wil stellen, kan je nagaan welke je precies wil stellen. En hoe je die gaat stellen.

Bij mij concreet wou ik enerzijds op het werk grenzen stellen, zodat ik voldoende tijd en rust kon creëren voor ons gezin en voor mezelf. Ik wist heel goed dat als ik die grenzen niet zou stellen ik non-stop zou gaan werken, met amper pauzes. En dat er ook verwacht zou worden dat ik bijvoorbeeld altijd en overal bereikbaar zou zijn. Maar ook thuis ging ik hier met aan de slag, want het kon natuurlijk niet de bedoeling zijn dat ik het volledige huishouden en de zorg voor Tuur alleen op zou nemen.

Tip 2: Bepaal duidelijk welke grenzen je wil stellen

Ook deze tip gaat misschien heel erg voor de hand liggend klinken, maar het was pas toen ik heel duidelijk opschreef wat ik precies wou en tot waar mijn grens liep dat ik er effectief met aan de slag kon gaan. Op werkvlak noteerde ik voor mezelf bijvoorbeeld dat ik voor 8u30 ‘s ochtends geen mails wil lezen en beantwoorden. Dat ik ‘s middags minstens 30 minuten pauze neem en ook dan geen mails lees en beantwoord. En dat ik ‘s avonds tot een bepaald uur werk en daarna net als toen ik elke dag naar kantoor ging mijn computer en de werkdag afsluit.

Tip 3: Communiceer duidelijk over je grenzen

Uiteraard is het voor anderen wennen als jij plots grenzen gaat stellen. En dus heb ik samen met mijn psycholoog en coach gewerkt aan de communicatie die ik kon gebruiken als mijn grenzen niet gerespecteerd werden. Verder heb ik ook geprobeerd om ze – zeker op werkvlak – zo visueel mogelijk te maken. Door bijvoorbeeld elke middag een out of office meeting met mezelf in te plannen. Maar door ook bijvoorbeeld in mijn werkagenda te markeren wanneer ik Tuur ga afzetten of ga halen op school.

Betekent dat dat iedereen zich daar meteen aan houdt? Uiteraard niet 🙂 Maar net dan is het belangrijk om duidelijk te communiceren dat die ene meeting voor jou niet past. Iets wat ik ook absoluut heb moeten leren is dat je niet meteen een excuus of reden moet meegeven. Je kan perfect ook zeggen dat iets voor jou niet lukt dan. Zonder verdere uitleg.

Die communicatie heb ik hier ook heel vaak al toegepast als het gaat over het naleven van de coronamaatregelen. Want ja, uiteraard was er met de feestdagen ook hier daar zeer veel discussie over. Maar door duidelijk aan te geven dat wij de regels zouden volgen en voet bij stuk bij te houden, is het ons wel gelukt om ze uiteindelijk zo goed mogelijk te blijven naleven.

Grenzen stellen
Tip 4: Start met het stellen van grenzen op 1 domein

Ik wou zowel op werkvlak als thuis als in mijn relaties met andere personen werken aan het stellen van grenzen. Maar eerlijk, dat is overweldigend. En dat lukt absoluut niet allemaal in één keer. Dus heb ik keuzes gemaakt. En ben vooral eerst aan de slag gegaan met het stellen van grenzen op werkvlak.

Dat dat zijn vruchten afwerpt, merk ik nu ook op andere vlakken. Want ik merkt heel goed dat ik – soms zelfs onbewust – ook op andere vlakken mijn grenzen duidelijker begin af te bakenen en daarover begin te communiceren.

Tip 5: Gun jezelf tijd en ruimte

Dit is misschien wel de allerbelangrijkste tip! Laat het jezelf toe om fouten te maken. Net als zoveel andere dingen is ook dit een leerproces. Ik schreef het hierboven al, ik ben er absoluut nog steeds geen experte in. Er zijn dagen dat het me erg goed lukt. Maar evengoed zijn er evenveel dagen waarop het volledig de mist in gaat. En dat is ok. Want morgen is een nieuwe dag, met nieuwe kansen 😉 .

Verder heb ik intussen voor mezelf ook wel een paar extra dingen bepaald. Ik heb inderdaad grenzen gesteld aan hoe lang en wanneer ik bereikbaar ben. Voor de alledaagse dingen. Maar stel dat er een crisis uitbreekt, dan ben ik uiteraard wel bereikbaar op die momenten. Want een crisis, die kan je natuurlijk niet voorspellen (en ja, stiekem doe ik nog steeds ongelooflijk graag die crisiscommunicatie, dus ik zou het voor geen geld ter wereld willen missen :-)). Bij het vastleggen van je grenzen is het dus ook heel belangrijk om de uitzonderingen op die grenzen mee te bepalen. Dat zorgde en zorgt hier voor flexibiliteit. En ergens vreemd genoeg ook rust. Want ik weet dat het nu om uitzonderingen gaat.

Vind jij grenzen stellen ook zo moeilijk? Hoe pak jij dat aan?

*Afbeeldingen: eigen foto’s en Canva

12 Comments

  1. Samaja 24/02/2021 at 20:50

    Ik kan op zich mijn grenzen wel stellen, zeker op werkvlak, maar ik heb wel nog werk aan mijn communicatie daaromtrent. Nu word ik immers aanzien als de moeilijke, de lastige,… Ik merk ook dat ik dan soms redenen begin op te sommen waarom ik die grens trek, maar dat doet vaak meer kwaad dan goed. Ik vind het chic dat jij hiermee zo aan de slag gegaan bent, ik hoop dat je er goede resultaten mee bereikt.

    1. Evi 04/03/2021 at 18:15

      Het schommelt, maar dat komt doordat ik ze niet altijd even goed al kan stellen. Ik heb met mijn coach en psychologe ook echt wel geoefend om de communicatie daarrond te doen. Want ik had idd ook de neiging om allerlei redenen te beginnen opsommen, terwijl dat niet altijd nodig is.

  2. Liesbethblogt 25/02/2021 at 22:24

    Ik heb het wel geleerd in mijn (mannen)vak. Daarnaast ben ik dominant wat niet zegt dat die grenzen er vanzelf zijn. Ik merkte op een voorgaande werklocatie dat het een spelletje van mijn baas was mijn grenzen af te doen met rotopmerkingen. Ik heb daar van geleerd voor ik er weg was en naam mijn telefoon niet meer op en bekeek dat emailadres nog maar 1 keer per dag. Een baas zoeken die je wel respecteert is overigens wel verstandiger.

    1. Evi 04/03/2021 at 18:16

      Absoluut! Al is het bij mij niet altijd noodzakelijk mijn baas die mijn grenzen niet respecteert.

  3. Annelies 26/02/2021 at 15:19

    Het is iets waar ik ook mee bezig ben, heel waardevolle tips vind ik.

    1. Evi 04/03/2021 at 18:16

      Dankjewel voor het fijne compliment!

  4. Katrien 08/03/2021 at 06:25

    De beste tip hoorde ik onlangs in een podcast van Werk en Leven: Als anderen iets van je vragen, zeg je automatisch nee voor jezelf, daarna ga je voor jezelf motiveren waarom je het wel zou doen. Het omgekeerde van wat ik standaard doe eigenlijk. En ik moet toegeven, het heeft wel wat veranderd voor mij. En de huisregels van je job doen ook al veel stel ik tegenwoordig vast. Mensen durven al eens lachen met ambtenaren, maar ik heb nu wel een adempauze onder de middag en niemand bekijkt me scheef als ik tegen 16.30u afrond.

    1. Evi 09/03/2021 at 13:20

      Die huisregels van een job doen heel veel he! En die tip van Werk & Leven ga ik ook eens proberen toe te passen 🙂

  5. Hilde 09/03/2021 at 10:41

    Grenzen stellen blijft hier een moeilijke, al is er nu geen andere keuze… Het hoofd mag dan nog zoveel willen en steeds maar meer, als het fysiek niet meer gaat, dan gaat het niet meer. Wat ik hieruit vooral leer, is nu eens in de eerste plaats en wat vaker aan mezelf denken en niet zozeer van de andere(n). Dat is nog de grootste valkuil, dat ik steeds opnieuw wil pleasen. Ik weet nu wel beter, met vallen en opstaan weliswaar.

    1. Evi 15/03/2021 at 20:24

      Dat is hier ook een grote valkuil en net als jij heb ik met vallen en opstaan geleerd om dat wat minder te doen en beter te weten. Maar het blijft uitkijken daarvoor.

  6. Leen 27/03/2021 at 10:53

    Op werkvlak heb ik totaal geen problemen met grenzen stellen (al moet ik nog steeds leren loslaten dat ik met ons flexibel rooster echt wel eens wat vroeger de laptop mag toedoen om elders gemaakte overuren te compenseren). Op privévlak had ik het daar voor corona heel lastig mee en dat is wel iets waaraan ik wil werken eens we weer buiten mogen/moeten komen.

    1. Evi 01/04/2021 at 14:52

      Snap ik volledig! Ik had op beide vlakken daar heel veel moeite mee. Nu merk ik dat het op werkvlak met ups en downs gaat en ik inderdaad ook op privévlak er nog heel wat meer werk van moet maken.

Leave a Reply